Mattias Ekholm Björnstad om framtiden i NHL och Nashville


Framåtlutad i fåtöljen mumsar Mattias Ekholm Björnstad i sig en snabb lunch i restaurangen på ett hotell i centrala Stockholm.

Tidigt på morgonen har han tagit bilen från hemmet utanför Borlänge för en dag fylld av diverse möten i huvudstaden.

– Det tar ju bara ett par timmar hit, så det är ju smidigt, säger Ekholm Björnstad.

Ett normalt år hade 30-åringen varit på en helt annan plats, mitt uppe i sin tionde NHL-säsong med frun Ida och sonen hemma i huset i Nashville.

Men detta 2020 är inget normalt.

Efter att Nashville Predators i början av augusti överraskande slogs ut av Arizona i ”play in” till slutspelet var den förra, lika utdragna som märkliga, säsongen över. 

Fortfarande vet ingen när nästa börjar.

För en månad sedan sa NHL-basen Gary Bettman att ”vi fokuserar på den 1 januari som startdatum för nästa säsong”. Men sedan dess har det varit tyst. 

Mattias Ekholm Björnstad beskriver situationen som ”påfrestande.”

– Och det förstår ju alla som följer hockey vad som måste till innan dess för att ligan ska kunna starta. Med alla camper och träningsmatcher. Det börjar bli tidspress, säger han.

– Så jag har egentligen ingen aning vad som händer. Som det är nu går det ju inte ens att resa mellan Kanada och USA. Så hur gör man då? 

Man skulle också kunna skruva om den frågan ett varv. Till: Vad gör man i väntan på att beskedet kommer?

Mattias Ekholm Björnstad: ”Det känns tungt att erkänna”

För Mattias Ekholm Björnstad har en del av svaret handlat om att fundera över sin egen framtid. Nej, han har inga planer på att sluta med hockey de närmaste åren. Men jo, tiden därefter rycker ju ändå allt närmare.

– Det slog ju mig att jag nu plötsligt är en av de äldsta i laget. Trots att det känns som bara är något år sedan jag nästan var rookie.

Åren går fort nu?

– Mmm, tragiskt fort. Och det kommer väl en medvetenhet med åren, att det här kan jag inte hålla på med resten av livet. 

Kan man kalla det för 30-årskris?

– Jag tror det! Lite i alla fall, även om det känns tungt att erkänna.  

Mattias Ekholm Björnstad fortsätter:

– Så det är bättre att börja agera lite nu, i stället för att stå där helt utan planer den dag allt är över.

Och Ida ligger på dig i det här?

– Ja (skratt). Hon vill inte ha någon som sitter hemma och rullar tummarna – det kan jag säga. Men det finns ingen risk för det heller.

För tre månader sedan togs ett rejält steg med fokus på livet efter hockeyn. Företaget ”Svensk Fordonsladdning” sjösattes – med paret Ekholm Björnstad som delägare och styrelseledamöter.

– Och vi har jäkligt roligt, säger Mattias Ekholm Björnstad.

Hur kunde ni hamna i den branschen?

– Det är via en barndomsvän till mig, Robert Nilsson. Vi spelade hockey som små i IFK Ore, han slutade med hockeyn efter juniortiden och gick in på elspåret i stället – medan jag gick min väg.

– När Robert nu lade fram sin idé tänkte vi att ”Det här är ju superkul”. Och framför allt ett ruggigt bra spår för mig att fortsätta med efter hockeykarriären. 

Nya utmaningen för NHL-proffset: Laddstationer

Företaget, baserat i Rättvik, ska erbjuda helhetslösningar runt laddstationer för personbilar och tyngre fordon. Riktat både mot privatpersoner och företag.

– Det är helt annan värld som öppnar sig, säger Ekholm.

Är det ditt livs största investering?

– Ja. Men ska jag vara helt ärlig har jag inte investerat så mycket heller tidigare. Men det är klart att det är en stor investering.

– Men det handlar både om pengar och tid. Vi lägger inte bara in pengar och säger ”Här, gör vad ni vill med dem”.

Mattias Ekholm Björnstad fortsätter:

– Vi vill ju vara med som en del i verksamheten. Och det här är ju en investering i de människor som driver det här. Som vi tror mycket på.

– Och det blir ju extra kul, en ynnest, när man kan göra något med en barndomskompis.

Det kan vara på kontoret i Rättvik du tillbringar en hel del av din tid efter aktiva karriären?

– Absolut.

Svenskarna pekas ut som Nashvilles nyckel

Rubriken på den några dagar gamla artikeln är glasklar: ”Predators Need Some Swedish Success

Skribenten på NHL-sajten The Hockeywriters är Wray Perkon. Han har som uppdrag att punktbevaka Nashville Predators året om. 

Wray Perkons åsikt är tydlig: Nyckeln till framgång för Nashville är att Mattias Ekholm Björnstad, Filip Forsberg, Viktor Arvidsson och Calle Järnkrok lyfter sig rejält nästa säsong.

Har Perkon en poäng?

– Ja, absolut, säger Mattias Ekholm Björnstad direkt.

– Jag tycker inte någon av oss varit dåliga, men det finns absolut en nivå till vi måste upp på.

Han fortsätter:

– Det är bara att titta på Filip och Arvidsson, de är de som ska avgöra matcherna åt oss. Det är deras jobb. Vi har inte den lyxen att ha nio forwards som gör över 20 mål.

Och för egen del?

– Det är samma sak med mig. Jag ska vara där och hjälpa till offensivt, och vara väldigt stark defensivt. 

SLUTET. Arizonas Brad Richardson trycker in avgörandet målet framför ögonen på Nashvilles Mattias Ekholm.Foto: PERRY NELSON / BILDBYRÅN

Ekholm Björnstads eget plus/minus-facit sjönk till -1 förra säsongen jämfört med +27 säsongen före. Men så var också säsongen en rejäl besvikelse för hela klubben som var i final så sent som 2017. 

Och speciellt slutet sved rejält.

– Ja, det var otroligt. Känslan på bänken var ju hela tiden att ”de här ska vi bara ta”, säger Ekholm Björnstad om matchserien mot Arizona.

Ni var ju väldigt nära titeln 2017 – kan du känna lite rädsla för att det var din chans att vinna Stanley Cup?

– Nej, inte så att jag är rädd för det. Men givetvis märker man att ju äldre man blir – desto viktigare blir det att ta vara på chanserna.

– Om jag inte trodde att jag kan få chansen skulle jag nog inte fortsätta att spela.

Du har två säsonger kvar på kontraktet med Nashville. Vad händer sedan?

– Jag känner ju fortfarande ett otroligt driv för att vinna. Jag har ju varit nära, nosat på den där bucklan.  Att vinna den är något man skulle vilja göra innan jag lägger av.

Du skriva ett nytt NHL-kontrakt då?

– Det vill jag absolut. Där finns inga tvivel.

I vilken klubb?

– Vi får väl se. Men jag har inget ont att säga om Nashville i alla fall. Det var de som draftade mig, det är enda klubb jag spelat i, och fått vara med om den häftiga förvandling klubben gjort.

Mattias Ekholm Björnstad pausar ett ögonblick innan han fortsätter:

– Om två år får man göra en utvärdering och se var vi ligger som lag. Jag vill ju vinna. 

Gifte sig på midsommarafton 

Midsommarafton 2020 är en dag som Mattias och Ida Ekholm Björnstad aldrig kommer att glömma.

I Stensele kyrka, strax utanför Storuman i Lappland, vigdes paret.

– Det var grymt! – Idas föräldrar har ju ett ställde där vi kunde sitta ute och ha middag. Supertrevligt med jättebra väder.

– Det var så bra det någonsin kunde ha varit under omständigheterna, säger Mattias.

Pandemin gjorde att i stället för ett bröllop med planerade 120 gäster blev det nu en betydligt mindre skara. 

Närmare bestämt 18 gäster. 

– Men vi kommer att ha en större fest senare någon gång. 

 

FAMILJEN. Ida, Mattias och William Ekholm Björnstad hemma i Nashville våren 2019.Foto: MAGNUS NYSTRÖM

 

Paret har sedan tidigare sonen William, 2, och nu väntar familjen tillökning igen. 

– I mitten av februari är det tänkt. Magen växer, som Mattias Ekholm Björnstad säger.

Men tidpunkten – och läget i världen – gör situationen komplicerad för paret. Är det ens självklart att barnet ska födas i USA? 

– Ja du, det är något vi skulle prata om i en halvtimme, säger Mattias Ekholm och suckar.

Och om vi tar det i korthet?

– Planen är att vi båda ska åka över, sen måste vi ju försöka hitta lite hjälp. För om Ida ska in och föda – samtidigt som jag är på bortamatch – ja, du fattar. Då blir det ju cirkus. 

– Vi har ju skaffat oss hjälp i Borlänge med en tjej som är grymt duktig med William. Hon ville följa med oss till USA – och vi tycker det är en väldigt bra idé.

Men…?

– …visumfrågan är ju inte helt enkel just nu. Så man kan väl säga att vi jobbar på det. Det är en process som fortsätter. Vi får hitta ett sätt att lösa på det.

Ida Ekholm Björnstad var tidigare anställd på TV4/C More där hon bland annat var programledare för kanalens hockeysändningar. 

2017 flyttade hon över till Nashville. Vid sidan av familjelivet driver Ida Ekholm Björnstad driver ett eget bolag, och kommer snart att debutera som författare.  

– Det är ungdoms/barnböcker med hockeytema, berättar Mattias Ekholm Björnstad.

Efter TV4-inslaget: ”Står till 110 procent bakom det vi sa”

Det har gått ett drygt år sedan som paret gästade Nyhetsmorgon i TV4 och berättade om sitt liv i Nashville.

Intervjun fick lugnt sagt rejält med uppmärksamhet.

– I mina ögon var det ju inget speciellt kontroversiellt. Det var bara sanningen. Jag står fortfarande fast till 110 procent bakom det vi sa där, säger nu Mattias Ekholm Björnstad.

I intervjun ville paret ge sin egen bild av vardagen för en NHL-familj. Bland annat sa Ida Björnstad så här:

Vi känner inte igen oss i den bild som målas upp i media, och framför allt i sociala medier. Vi måste ta ett ansvar och förmedla en bild till alla barn och ungdomar som drömmer om att bli en NHL-stjärna. Det krävs mer än att sitta på soffan och spela tv-spel och dricka juice efter träningarna. De här dyra villorna och fina bilarna är det ju extremt hårt slit bakom.”

Men i sociala medier fick paret en del kritik. Bland annat från tv-profilen Patrick Ekwall och förre målvakten Tommy Söderström.   

När det är riktigt riktigt jobbigt i miljonärslivet. Tänk att behöva planera för 4-5 månaders ledighet över sommaren också”, skrev till exempel Patrick Ekwall på Twitter.

UPPMÄRKSAMMAD INTERVJU. Mattias och Ida Ekholm Björnfot i Nyhetsmorgon 2019.Foto: TV4

Är du överraskad att det blev sån uppmärksamhet runt intervjun?

– Kanske lite. Alla har ju rätt till sin egen åsikt, men det som blev fel var väl att det plockades ut citat från några personer – som vi inte fick bemöta. Vi fick inte riktigt chansen att förklara oss.

Du tänker på exempelvis Ekwall och Söderströms kommentarer?

– Exakt. 

Kändes det orättvist?

– Jag tror nog att Ida kändes sig lite orättvist behandlad. Hon var ju kvinnan i det här – så blir det lätt att folk på nätet hoppar på henne mer än på mig. 

– Och det är ju synd och tragiskt att det ska behöva vara så.

Mattias Ekholm Björnstad fortsätter:

– Å andra sidan var det ju två läger i det hela. Vissa förstod precis vad vi menade. 

Utveckla gärna.

– I dag så är det ju så att om man pratar om NHL-proffs så ser en del bara wow, lyx, och glamour. Att det är livet man vill leva.

– Men det finns ju en baksida med det livet också – som ingen egentligen pratar om.  Men folk tycker väl att har man mycket pengar ska man bara vara nöjd och glad.

Då får man inte klaga?

– Nej. Och heller inte berätta en del sanningar, även om de inte ens behöver vara så himla negativa ibland.

Mattias Ekholm Björnstad: ”Lite fult att säga det”

Mattias Ekholm är öppen med att han är ekonomisk privilegierad. Han har en årslön på runt 35 miljoner kronor och en tryggad ekonomisk framtid för sig själv och sin familj.

Mycket pengar? Självklart.

Samtidigt lyftes just Ekholm Björnstad fram som en av hela ligans mest underbetalda stjärnspelare av The Hockey News i januari 2019. 

– Jämförelsevis har jag väl i alla fall inte varit överbetald i mitt kontrakt där borta. Och då klarar man väl sig undan en del rubriker – jämfört med dem som kanske är på andra sidan av det myntet. 

Känner du att det är känsligare klimat i Sverige gäller diskussioner runt pengar?

– Ja, det är nog lite så. I Sverige är det lite mera hysch-hysch runt vad man tjänar. Att det är lite fult att säga det.

Att ha sin familjs ekonomiska framtid tryggad – vad ger det egentligen för känsla inombords?

– Jag är jätteglad och stolt över det. Och det är klart att det finns en frid i det, men det finns så mycket annat viktigt som inte går att köpa för pengar. 

Mattias Ekholm Björnstad fortsätter:

– Och är inte de sakerna bra så spelar pengarna ingen roll. 

 

LÄS MER. Svaret efter kritiken: ”Ni får slå ned på oss och tycka att vi är löjliga” 

 





expressen

Related posts

lämna en kommentar