Elias inte orolig inför debuten i NHL-slutspelet


LOS ANGELES. NHL-lagen har avverkat två dagar av sina träningsläger inför omstarten den 1 augusti.

Och Elias Pettersson, 21, har redan hamnat i fokus i Vancouver inför Canucks matchserie mot Minnesota Wild i vad som kallas för ”Play-in”.

Det här blir hans första slutspel i NHL och media i västra Kanada frågar, undrar och spekulerar kring frågan om hur han kommer att klara sig.

Elias verkar inte det minsta orolig.

För vad många i Nordamerika glömmer är att han ledde Växjö Lakers till SM-guld i SHL säsongen 2017-18.

EP40, som han populärt kallas emellanåt, producerade då 19 poäng, 10 mål och 9 assist, på 13 matcher i SM-slutspelet.

Under grundserien gjorde han 56 poäng, 24 mål och 32 assist, efter 44 spelade matcher.

Imponerande siffror.

Han har dessutom medverkat i två VM-turneringar med Tre Kronor i tuf internationell miljö.

Så frågan om hur han ska klara det tuffare spelet i NHL-slutspelet när det blir dags för ”Bäst-av-fem-matcher” mot Minnesota är redan ställd bland media i Vancouver.

Elias verkar som sagt inte orolig.

– Jag har spelat slutspelshockey tidigare i Sverige och min erfarenhet är att spelet blir tuffare, kampen om pucken hårdare och du har mindre tid på dig.

Han sa det i måndags och han sa det igår. Utan minsta oro.

I en intervju med Sportsnets Iain MacIntyre säger Elias så här på frågan om han blir taggad av att höra att han måste upp till bevis hela tiden:

– Ja, till hundra procent. Jag har hört det där snacket hela mitt liv och försöker bara vara positiv och visa alla att de har fel. Att jag kan lira.

Underförstått, att han kan lira på alla nivåer.

Han var mer påpassad och uppvaktad den här säsongen i NHL än under rookiesäsongen 2018-19, vilket är naturligt.

Motståndarna hade fått upp ögonen för honom efter att ha vunnit Calder Trophy, som NHL:s bäste rookie.  Han var bättre scoutad och hans olika åkmönster, dribblingar och skott analyserat in i minsta detalj.

Men det hindrade inte Elias från att producera 66 poäng, 27 mål och 39 assist, på 68 matcher innan NHL införde spelstoppet på grund av coronaviruset.

Det var lika många poäng, som han gjorde under debutsäsongen i Vancouver på 71 matcher (28+33).

Lagkamraterna och coachen Travis Green är inte heller det minsta oroliga över Petterssons förmåga att fortsätta vara en dominerande faktor i Canucks när han gör sitt första slutspel (okej, då, ”Play-in”) i augusti.

– Han är tävlingsinriktad som ingen annan, säger kedjekompisen J.T. Miller, som har erfarenhet från Stanley Cup med Tampa Bay Lightning.

Canuckscoachen Travis Green säger så här om sin svenske stjärncenter:

– Han är en ung och oerhört driven spelare, som vill vara en av de bästa i ligan. Och vissa spelare med den inställningen lyfter sig själva till den toppnivån. Han är en av dem.

XXX

Timothy Liljegren, 21, har missat starten av campen med Toronto Maple Leafs på grund av en skada.

Tränaren Sheldon Keefe meddelade att den svenske backen var ”unfit to play” och hans plats tills vidare har tagits av en annan 21-årig backtalang, Mac Hollowell.

Liljegrens agent, Peter Wallén, säger till SportExpressen att det inte handlar om någon allvarligare skada utan mer om ”en sträckning”.

Förhoppningsvis är Timothy snart tillbaka på isen med Maple Leafs i Toronto.

Han tillbringade huvuddelen av den här säsongen i AHL med farmarlaget Marlies, där det blev 30 poäng, 5 mål och 25 assist, på 40 matcher.

Liljegren fick känna på NHL-spel med Maple Leafs i elva matcher och gjorde sin första poäng i form av en assist.

Han draftades som nummer 17 i den första rundan av Toronto i NHL-draften 2017.



expressen

Related posts

lämna en kommentar